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2020-06-06科技要性

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原来Android之父不是发配边疆,而是为Google秘密打


原来Android之父不是发配边疆,而是为Google秘密打

一直以来,「Android 之父」Andy Rubin 从 Google 的 Android 部门离职 后的去向就是一个我们常在猜测的话题,这位在行动网路历史上留下重要印记的人在 Google 内部从事怎样的研究呢?

答案在今日揭晓,Andy Rubin 离开 Android 部门后领导的是机器人专案,而这种猜测在今年 3 月转职的时候就存在,现在的消息则证实了这一说法。

异常低调的,Google 在这半年收购了在美国和日本的 7 家机器人和人工智慧新创公司,分别是 Schaft、Industrial Perception、Meka、 Redwood Robotics、Bot & Dolly、Autofuss 和 Holomni。其中 Bot & Dolly 研发的机器人摄影系统在今年被盛讚的科幻电影《地心引力》中用于打造电影特效,而其他的几家也各有所长。

这个尚在起步阶段的专案把总部设在了科技氛围浓厚的 Palo Alto,在机器人技术最为发达的日本也有办公点,除了上述收购外,Google 和 Andy Rubin 也在招募机器人专家,并引进 Google 其他专案的工程师来协助工作。

根据《纽约时报》的消息,Google 的机器人专案将不会是像 Android 针对普通消费者,而是瞄準企业客户,比如像深圳地区仍大量依赖人工装配的电子企业,同时这个机器人专案或许将和亚马逊在零售业务上有所竞争,亚马逊最近高调揭露了它的无人机送货计划,而 Google 的机器人可能也会完成配货送货服务。

麻省理工学院数位业务中心的首席科学家 Andrew McAfee 认为:

比如最近试验的 Google Shopping 服务就可以从这个机器人专案中获益,这项服务已经在旧金山地区与像连锁药店 Walgreens,休闲服饰品牌 American Eagle Outfitters 展开合作,替他们完成送货上门服务。或许在机器人专案成熟之后,送货上门就不许劳烦人力了。Andy Rubin 也指出,机器人技术还没能充分在製造和物流领域发挥作用,而这些地方有着明显的机会。

Andy Rubin 领导的这个机器人计划也和 Google 共同创办人 Larry Page 的想法一致,即技术应该尽可能地代替人类从事繁重重複的任务和工作。Google 的无人驾驶汽车专案也是如此,为此,Andy Rubin 还把机器人专案和无人驾驶汽车专案拿来比较,他认为,在 2009 年,无人驾驶汽车专案启动的时候,人们觉得那
像科幻电影一样遥远,但是经过几年发展,这个目标在技术上离我们不远了。

目前这个机器人专案在硬体层面上,机动性、手和脚的动作等问题都已得到解决,而在软体和感应器等地方需要取得突破。

可以说,现年 50 岁的 Andy Rubin 是机器人行业的老兵了,早在 1990 年,他还在苹果的时候,就是一名製造工程师,在此之前,他就在光学和精密仪器製造商卡尔蔡司从事机器人工程师的工作。现在在 Google 研发机器人的 Andy Rubin 得偿所愿,他在一次电话採访中说:

而之前一直从事于消费者电子产品领域的 Andy Rubin 坦言这个领域过于複杂,这让他倍感挫败,希望机器人领域是一方净土。

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